Comment remercier sans se sentir redevable ?

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Les cadeaux devraient nous rendre reconnaissants – mais parfois nous nous sentons seulement coupables ou obligés de rendre la pareille. Voici cinq façons de rester reconnaissant.

Connaissez-vous le pouvoir de guérison de la gratitude dans nos vies ? Se sentir reconnaissant peut nous donner une lueur chaude de bonheur, augmenter notre confiance, et nous donner envie d’aider les autres en retour. Mais quand nous recevons quelque chose des autres, nous ne nous sentons pas toujours reconnaissants.

En fait, nous pouvons nous sentir redevables à la place.

Reconnaissant ou redevable ?

Ce sentiment survient lorsque nous croyons que derrière quelque chose qui nous a été donné était peut-être caché un prix à payer ou une obligation. Pensez au patron qui fait l’éloge de votre éthique de travail, ou à cet ami qui vous a aidé à déménager les meubles. Dans ces cas, vous pourriez avoir l’impression de devoir leur rendre la pareille d’une manière ou d’une autre. Le patron peut s’attendre à ce que vous fassiez des heures supplémentaires; l’ami pourrait demander à emprunter de l’argent – et vous rappeler avec désinvolture la fois où il vous a aidé à déplacer le canapé.

La recherche suggère qu’il existe des différences importantes entre l’expérience de la gratitude et le sentiment de l’endettement. Par exemple, les personnes qui se sentent endettées ont tendance à éprouver plus d’émotions négatives et à se sentir stressées plutôt qu’excitées, parce qu’elles s’inquiètent du remboursement. L’endettement peut aussi conduire à des sentiments moins positifs à propos d’un bienfaiteur et moins enclins à vouloir les aider à l’avenir.

Il y a beaucoup de facteurs qui peuvent influencer si le fait de donner à un autre suscitera de la gratitude ou de l’endettement – ou une combinaison des deux. Les chercheurs ont découvert que les sentiments de gratitude et d’endettement peuvent être affectés par la relation entre un donneur et un bienfaiteur, la taille du don et l’intention perçue du donneur. En général, nous avons tendance à ressentir des sentiments plus positifs associés à la gratitude lorsque la personne qui nous donne est quelqu’un d’émotionnellement proche de nous, donne plus généreusement, et est perçue comme agissant par pure bienveillance.

La science suggère également que certaines personnes peuvent être plus susceptibles de se sentir redevables que d’autres en raison de leurs caractéristiques personnelles. Par exemple, certaines recherches ont montré que les hommes semblent plus susceptibles de se sentir endettés que les femmes lorsqu’ils reçoivent un cadeau inattendu, peut-être en raison des valeurs sociétales de l’indépendance et du mythe du self-made man.

La culture semble également jouer un rôle dans la question de savoir si nous nous sentons redevables ou non. Certaines études suggèrent que les personnes issues des cultures de l’Asie de l’Est sont plus susceptibles de ressentir une combinaison de gratitude et d’endettement lors de la réception d’un don, en partie à cause de la valeur culturelle accordée à la réciprocité. Cependant, même dans les cultures de l’Asie de l’Est, il existe des recherches suggérant que la gratitude plutôt que l’endettement est un facteur de motivation plus puissant pour établir et maintenir des relations sociales.

Cinq façons de tirer le meilleur parti de la gratitude

Alors qu’est-ce que tout cela veut dire? Réfléchissons plus attentivement à la façon d’encourager les sentiments de gratitude tout en minimisant les impacts négatifs dus au sentiment d’endettement. Voici certaines des choses que la recherche suggère que nous pouvons faire.

  1. Gardez le focus sur les autres, pas sur vous-même : Tout comme pour la poursuite du bonheur, il est probablement préférable de se concentrer sur les autres et sur vos relations lorsque vous pratiquez la gratitude – pas sur les avantages potentiels pour vous. Sinon, vous ne ressentirez pas vraiment la gratitude, en soi.
  2. Donner des cadeaux librement, sans conditions : Lorsque vous donnez des cadeaux, il est important de donner gratuitement et sans espérer obtenir quelque chose en retour. Si les gens pensent que vous leur demandez de rendre la pareille ou que vous essayez de les contraindre, ils seront beaucoup moins susceptibles de se sentir reconnaissants. De plus, ils auront moins tendance à vouloir vous redonner ou même à exprimer leur générosité envers quelqu’un d’autre dans leur réseau social.
  3. Pratiquez la gratitude même si vous n’êtes pas sûr que c’est totalement sincère : Cela semble être une idée folle. Pourquoi voudrions-nous pratiquer la gratitude même si nous ne la ressentons pas vraiment? La raison en est que la recherche semble suggérer que les pratiques délibérées de gratitude n’affectent pas seulement les personnes naturellement reconnaissantes, mais aussi celles qui n’ont pas de pratiques de gratitude ou qui ont tendance à être plus narcissiques, dit Watkins.
  4. Restez ouvert à la joie de donner et de recevoir : La gratitude nous fait naturellement sentir bien. Mais savoir comment nourrir une émotion positive dans votre vie en général – peut-être en vous promenant dans la nature, en discutant avec un ami ou en écoutant de la musique – pourrait vous aider à créer une spirale de bons sentiments qui peut vous apporter plus de gratitude et moins de sentiment d’endettement. Les personnes qui savent comment savourer des émotions positives peuvent être particulièrement enclines à éprouver de la gratitude, bien que la recherche sur ce point ne soit pas définitive.
  5. Pratiquer la méditation de pleine conscience peut aussi nous aider à être plus attentifs aux dons de nos vies, ainsi qu’aux personnes qui sont chargées de les fournir. C’est peut-être pourquoi la pleine conscience et la gratitude sont souvent encouragées ensemble et semblent interagir pour augmenter le bien-être.

Watkins suggère que nous pouvons être plus intentionnels autour de nos dons, ainsi qu’avec notre gratitude. Trop souvent, dit-il, nous donnons parce que nous sommes censés le faire, et nous perdons le contact avec le fait que donner est un choix. Au lieu d’opérer sans réfléchir, nous pouvons penser à l’autre et rester ouverts aux joies du don.

« Je me souviens juste que je n’ai pas à le faire, mais je le veux, et je me souviens d’avoir aimé l’acte de donner en tant que tel », dit-il. « Pour moi, c’est la clé. »

 

Céline Simonnet Lafont – Guide du Bonheur au Travail