Faut-il abandonner ses valeurs et son éthique pour réussir?

Il peut parfois y avoir des inconvénients à être un innovateur. Brigitte Baumann, fondatrice de Go Beyond, a découvert ce fait cruel en tant qu’investisseur il y a 12 ans. Le terme «impact investment» n’a même pas encore été inventé et elle présume innocemment que les investisseurs, les actionnaires et les membres du conseil d’administration partagent ses valeurs. C’était une grosse erreur. «Je voulais trouver des entreprises qui avaient des valeurs qui représentaient le business du futur», dit-elle. «L’idée de donner la priorité à l’humain avant le profit, une idée peu commune à l’époque, c’est ainsi que j’ai pensé que toutes les affaires devraient être gérées.»

Elle a rencontré la résistance de grandes entreprises et a finalement décidé qu’il était beaucoup plus facile de soutenir les entrepreneurs à but lucratif – mais de prendre en compte toutes les parties prenantes, pas seulement les actionnaires. Comme on dit, si vous ne pouvez pas convaincre les gens, trouvez des gens qui pensent déjà comme vous. Lorsque Brigitte Baumann est entrée sur le marché du travail, il y a 35 ans, elle avait exprimé le souhait de se concentrer davantage sur les personnes. Ses collègues de travail lui ont dit de poursuivre une carrière dans les ressources humaines, à laquelle elle a répondu: «Non, je veux être le PDG. »

Un passage à Wharton puis à Mackenzie à Oxford dans les années 1990 a amené les gens à murmurer: «Waouh! Elle sera très vite PDG. »Pourtant, petit à petit, elle a commencé à se détourner des valeurs et  de l’éthique centrées sur les personnes. Elle se souvient d’avoir pensé: «Ai-je vraiment besoin d’abandonner mes valeurs personnelles et mon éthique dans le monde des affaires?» Quand elle est finalement devenue Directrice, les gens se sont moqués de sa démarche et l’ont qualifiée d’idéaliste. « Vous ne comprenez pas? », Ont-ils dit: « Voilà comment vous devriez agir en tant que PDG », et lui ont donné des formules vieillottes et stéréotypées.

«Je veux amener l’humanité dans les affaires.» (Brigitte Baumann)

La jeune Baumann était sans compromis depuis l’âge de 18 ans. Quand on lui a demandé ce qu’elle voulait faire de sa vie, elle a répondu: «Je veux amener l’humanité dans les affaires.» Elle n’avait aucune idée de ce que «humanité» voulait dire ni même comment les affaires fonctionnaient à l’époque. Aujourd’hui, Baumann a créé sa propre entreprise, Go Beyond. Elle permet aux novices et aux investisseurs avertis de constituer et gérer des portefeuilles et d’investir dans des entreprises jeunes et en croissance rapide. Elle a été nommée European Business Angel of the Year en 2014 après avoir dégagé un rendement annualisé de 15% et quadruplé l’argent des investisseurs sur une période de deux ans.

Soixante-dix investissements et 30 nouvelles entreprises plus tard, Go Beyond a créé, au sein du secteur à but lucratif traditionnel, un impact social qui dépasse désormais tout ce que Baumann aurait pu réaliser si elle s’en tenait au mode de placement «traditionnel».

Ses investissements à impact sont des exemples éclatants de rendements autonomes

«Nous filtrons chaque transaction en fonction de l’impact», explique Baumann. «Notre rêve est que l’impact se traduise un jour par la manière dont tout le monde travaille. Mais surtout, nous ne l’appelons pas comme tel. Nous sommes conscients que certains de nos investisseurs examineront attentivement nos critères d’impact et d’autres moins. » Baumann souhaite que ses investissements à impact soient des exemples éclatants de rendements autonomes, plutôt que de laisser les investisseurs penser qu’ils soutiennent simplement une bonne cause.

Angel Investing au début des années 2000 ne comptait aucune femme. «Il y a beaucoup de produits que nous, femmes, comprenons totalement, et que la plupart des hommes ne comprennent pas», explique Baumann. Encore une fois, plutôt que de créer une image de niche susceptible de dissuader certains investisseurs, elle a décidé de ne pas créer un réseau exclusivement féminin, mais un réseau non sexiste intégrant des idées et des inspirations sur la manière d’encourager davantage de femmes chefs d’entreprise. Certaines de ces considérations ont trait aux heures qu’ils fixent pour des réunions ou des appels, sachant que de nombreuses femmes investisseurs sont occupées à élever leur famille ou à prendre soin de leurs parents vieillissants. Go Beyond est l’une des rares sociétés de business angels au monde comptant plus d’un tiers de femmes.

«J’ai constaté avec des femmes que nous avions tendance à vouloir faire du bien et à bien faire, au lieu de bien faire d’abord et d’espérer que tout ira bien», explique Baumann. « Lorsque vous créez un réseau de business angels et que vous souhaitez attirer plus de femmes, vous devez disposer de certains produits et services auxquels les femmes peuvent se connecter, » C’est utile pour moi, mais aussi pour la société.  »

Quand elle était enceinte, Baumann a eu un aperçu profond de l’ampleur de sa responsabilité envers les générations futures. «Quelque chose m’est arrivé physiquement, ce n’était pas du tout intellectuel», se souvient-elle. « Je sentais mon bébé dans mon ventre et je pensais: » Oh, oui, c’est pour cela que je vis. « Je suis devenue plus sensible à la manière dont mes investissements auraient un impact sur les gens à l’avenir. »

 

Céline Simonnet Lafont – rejoignez mon réseau sur LinkedIn

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