L’impératif de résilience: la résilience collective commence par soi-même

Dans son livre The Lucky Years, le Dr David Agus explore ce qu’il appelle «le pouvoir du contexte». «Si vous jetez une allumette allumée dans une forêt humide et couverte de rosée, que se passera-t-il? Rien. Mais jetez ce même engin incendiaire dans un paysage asséché qui n’a plus connu de pluie depuis longtemps, et vous aurez bientôt un feu en mouvement. La différence entre ces deux environnements – un humide et saturé et un autre sec et assoiffé – est la source de la façon dont ils réagissent à cette étincelle.  »

Cela s’applique évidemment à notre santé physique, mais tout aussi puissamment à notre santé collective. Pour ce qui est de la santé physique, le Dr Agus écrit: «Si je prélevais au hasard cent personnes âgées de plus de cinquante ans dans les rues de New York et que je séquence leur ADN, bon nombre d’entre elles montreront des mutations de gènes qui peuvent déclencher la leucémie. Mais seule une petite fraction d’entre eux le développera jamais. Qu’est-ce qui explique cela? Encore une fois, retournez à l’image de la forêt. L’un a un environnement qui éteint efficacement la flamme tandis que l’autre a un environnement qui l’alimente. ”

La manière dont nous traitons les multiples crises dépend de notre résilience

En ce qui concerne notre santé collective, la manière dont nous traitons les multiples crises et problèmes qui nous entourent dépend également du pouvoir du contexte – en d’autres termes, de notre résilience. Au cours des derniers mois, il est facile de réfléchir à la succession apparemment sans fin de crises et de mauvaises nouvelles – de la tragédie de millions de réfugiés aux multiples incidents terroristes et à notre pays profondément polarisé. Mais il y a une autre crise – une crise de santé publique – qui reste ensevelie. C’est l’épidémie de stress et d’épuisement professionnel – une crise globale et croissante que le philosophe belge Pascal Chabot a qualifiée de «maladie de la civilisation».

La société RAND a constaté qu’une insuffisance de sommeil coûtait 411 milliards de dollars par an aux États-Unis, ce qui représente 2,28% du PIB. L’Organisation mondiale de la santé estime que le stress coûte 300 milliards de dollars aux entreprises américaines. Le Japon, où le surmenage est assez courant, karoshi, en perd encore plus – 2,92% du PIB en raison du manque de sommeil. Mais en parcourant les actualités ou en parcourant les flux sociaux de vos amis, vous ne le sauriez pas. Notre crise de l’épuisement professionnel manque de l’étincelle qui fait la une de l’épidémie du virus Zika, du référendum sur le Brexit ou de la mort prématurée d’une pop star ou d’une icône de film bien-aimée. Mais les chiffres sont renversants et les conséquences sont énormes. L’Académie américaine des médecins de famille a constaté que les deux tiers des visites chez le médecin concernaient des affections liées au stress, telles que le diabète, les maladies cardiaques et l’hypertension.

Le stress et l’épuisement professionnel affectent notre santé mentale

Outre les effets profonds sur notre santé physique, le stress et l’épuisement professionnel affectent notre santé mentale. Les données montrent que plus de 6 millions d’adolescents souffrent d’un trouble d’anxiété et qu’un Américain sur six prend des médicaments psychiatriques, tels que des antidépresseurs ou des sédatifs.

Et ce n’est pas juste une autre crise, c’est une crise liée à la façon dont nous gérons toutes les autres crises. Comment? Nous savons que le stress, l’épuisement professionnel et la privation de sommeil compromettent notre système immunitaire. La raison en est, bien sûr, pas parce que lorsque nous sommes brûlés, nous entrons en contact avec de nouveaux germes ou avec de nouvelles bactéries et virus. Ces éléments hostiles sont toujours autour de nous, mais lorsque nous sommes épuisés, notre capacité à les gérer devient compromise. Notre corps a une quantité d’énergie finie, et lorsque cette énergie est utilisée pour faire face au stress, les autres systèmes en paient le prix. Nous devenons moins résilient et des problèmes qui ne sont généralement pas un problème surviennent et font des ravages. Et ceci est d’autant plus regrettable qu’il est possible de le prévenir.

Cette panne affecte non seulement notre résilience physique, mais aussi notre résilience mentale. Une étude récente a révélé que la privation de sommeil peut réellement créer de faux souvenirs. Les chercheurs, de l’Université de Californie à Irvine, ont découvert que les participants qui dormaient cinq heures ou moins étaient beaucoup plus susceptibles de raconter qu’ils avaient vu une nouvelle vidéo qu’ils n’avaient pas vue en réalité. Ils étaient aussi beaucoup plus susceptibles d’incorporer de fausses informations, que leur ont données les chercheurs, dans leurs histoires personnelles. «Nous savons déjà que la privation de sommeil a des effets dévastateurs sur votre santé et votre fonctionnement cognitif», a déclaré le chercheur principal Steven Frenda. « Il semble qu’une autre conséquence pourrait être que cela rend nos souvenirs plus faciles à manipuler et plus souples. »

Imaginez une nation entière d’individus souffrant d’un déficit de résilience

Au niveau individuel, ces résultats sont suffisamment troublants. Maintenant, imaginez une nation entière d’individus souffrant d’un déficit de résilience. Notre capacité collective à faire face de manière créative à des problèmes et à les résoudre n’est, après tout, que la qualité de nos capacités individuelles. Dans une culture alimentée par l’épuisement professionnel, une culture qui s’est épuisée, notre résilience nationale est compromise. Et lorsque notre système immunitaire collectif est affaibli, nous devenons plus vulnérables aux virus qui font partie de toutes les cultures, car ils font partie de la nature humaine – terreur alarmiste, boucs émissaires, théories du complot et démagogie. En période de bonne santé, nous sommes collectivement capables d’identifier ces éléments toxiques et de les rejeter. En des temps moins sains, ils sont beaucoup plus capables de se frayer un chemin vers la surface et de se propager.

Comme l’a dit Alexandre Soljenitsyne: «La ligne qui sépare le bien et le mal ne passe pas par les États, ni entre les classes, ni entre les partis politiques non plus, mais dans tous les cœurs humains». Le point de chute de cette ligne détermine si «le meilleur de notre nature» domine une culture, ou si quelque chose de plus sombre et de plus haineux en nous est autorisé à s’enraciner.

Et quand quelque chose passe d’un problème localisé à un problème collectif, c’est quand nous sommes confrontés à une épidémie, un peu comme ce qui se passe avec les virus physiques. Le virus Zika, par exemple, existe depuis longtemps. Il a été isolé pour la première fois en Ouganda en 1947. Mais ce n’est qu’en 2007 qu’il a commencé à se propager à l’extérieur de cette petite zone confinée. De même, dans notre vie politique, nous avons vu des forces et des idées longtemps confinées aux marges gagner du terrain et entrer dans le courant dominant. Malgré tous les progrès que nous avons réalisés dans tant de domaines, nous nous trouvons également plus susceptibles – à la fois individuellement et collectivement – de tous les virus politiques qui nous entourent au quotidien, dans l’attente d’une chance de percer.

Vous n’avez pas besoin de chercher très loin pour voir la preuve d’un changement de la température nationale, provoqué par les niveaux élevés de tension, de stress et de méfiance qui règnent actuellement.

Les crises auxquelles nous sommes confrontés – nationales et internationales, physiques et mentales – sont réelles, de même que les enjeux. Mais la façon dont nous, en tant qu’individus et en tant que société, les traitons – qu’ils nous affaiblissent ou nous renforcent pour les affronter de front – dépend entièrement de nous. Lorsque nous renforçons notre propre résilience individuelle, nous avons beaucoup plus de chances que le «meilleur en nous» l’emportent.

 

Céline Simonnet Lafont – rejoignez mon réseau sur LinkedIn

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